Почему заяц и кролик — не одно и то же?

Декоративные кролики: содержание и уход

Дикий кролик был приручен более тысячи лет назад, и с тех пор различные породы декоративных кроликов содержат в качестве домашних любимцев. Всем потенциальным владельцам кроликов нужно иметь в виду, что эти грызущие и копающие животные способны нанести значительный урон имуществу.

Кролику понадобится просторная клетка, превышающая размер зверька в 4 раза. Домашние кролики — очень чувствительные животные, поэтому клетку располагают в месте, где нет сквозняков и прямого солнечного света.

В жилище кролика должно быть место для поддона, поилки, кормушки и желательно, для декоративного домика-укрытия. В поддон засыпают опилки, солому или стружку, которые регулярно меняют.

Образ жизни

Активны зайцы круглый год и могут переносить как очень низкие, так и высокие температуры. Сложных нор не роют. Для отдыха чаще всего используют неровности местности: впадины в грунте или растительность. Это могут быть как поросшие кустарником участки, используемые несколькими поколениями, так и временные укрытия, занимаемые всего на несколько часов. Некоторые виды роют подземные норы для спасения от экстремальных температур. Так, капский и чернохвостый делают это для того, чтобы уберечься от жары в пустыне, а беляк может выкапывать норы в снегу.

Зайцы ведут преимущественно сумеречный и ночной образ жизни. Весь день они лежат в логове и лишь к вечеру начинают активную жизнь. За ночь они пробегают несколько километров.

Большинство видов не территориальны и перемещаются по индивидуальным участкам, площадь которых может быть от 4-20 га (у беляка) и до 300 га (у русака). Там, где пищи достаточно, эти участки могут перекрываться.

В основном зайцеобразные – одиночные животные, только русаки могут быть социальными. Коммуникация зверьков основывается в основном на запахах. У всех видов в паху и под подбородком есть железы, выделяющие пахучий секрет. Голосовой репертуар включает низкое ворчание и визгливые крики, издаваемые при боли.

Питание

Зайцы – травоядные животные. Помимо травы в рацион входят и другие виды растений в зависимости от местообитаний. Когда травы и молодых побегов недостаточно, они могут поедать культурные растения, ветки, кору деревьев.

Пищеварительная система зверьков приспособлена к перевариванию больших объемов растительной массы. Кроме того, они поедают часть своих экскрементов (такое поведение называют копрофагией).

Враги

Врагов у зайца достаточно. В первую очередь, это рыси, лисицы, волки и крупные хищные птицы. Также на них ведут охоту бродячие собаки. Человек добывает их ради меха и мяса.

Глаза, расположенные по бокам головы для кругового обзора, огромные уши и чуткий нос помогают зверьку вовремя заметить опасность. Дальше он полагается на свою прыть.

Продолжение рода

Зайцы служат основным кормом для многих млекопитающих и хищных птиц, а не вымерли они до сих пор только потому, что очень плодовиты.

Большинство видов рано достигают половой зрелости (некоторые уже в 3 месяца). Период беременности короткий – 30-40 дней (только у беляка до 50 дней). Число детенышей в выводке обычно велико, а период между пометами мал.

Зайчихи кормят своих детенышей очень короткое время, обычно меньше 5 минут и всего раз в сутки. Их очень питательное молоко, с высоким содержанием жира и белков поступает в рот малышей с большой скоростью. Период лактации продолжается 17-23 дня.

Интересно, что у зайцеобразных размножающихся вне нор, детеныши рассеиваются по разным укромным местам в течение трех дней после рождения, но собираются в специально отведенном месте в строго определенное время (обычно перед закатом) для того, чтобы получить свою порцию молока. Мать приходит примерно через 40 минут после захода солнца, чтобы покормить детей, а затем вновь уходит на сутки. В возрасте 4-5 недель зайчата начинают питаться растительностью, и мать перестает их навещать.

На юге ареала они размножаются в любое время года, северные виды приносят 2-4 помета в течение весны и лета. Рождается от 1 до 9 детенышей.

Репутация зайцев была несколько подмочена, из-за таких видов, как русак – известный вредитель сельскохозяйственных культур и лесопосадок. Однако люди не всегда учитывают позитивную роль этих животных в экосистемах по всему миру. Представители семейства служат добычей для мелких и средних хищников, кроме того, они переносят споры и семена растений на большие расстояния.

Редкий заяц в природе доживает до трех лет, хотя в неволе эти животные могут прожить в среднем до 6-7 лет. Множество видов сегодня находятся под угрозой исчезновения и занесены в Красную книгу.

Манера поведения

Отличаются и манеры этих пушистых родственников при встрече с опасностью.

Быстрый и шустрый заяц убежит, едва почуяв или увидев приближение хищника (волка, лисицы, крупных хищных птиц). Убегая по ровной поверхности, он легко опередит кролика. В этом зайцу помогут сильные, длинные задние лапы. Эти же лапы подводят его при спуске с наклонных поверхностей, так как с горки он может спуститься только кубарем.

В отличие от него кролик, легко спускается с горок благодаря более пропорциональным задним лапам. Кроме того, он вообще более спокойный и невозмутимый. Суетливой беготне этот тихоня предпочитает еду и расслабленность. Целыми днями он может только есть и отдыхать, что характеризует зверька тем ещё лентяем. Тем не менее не смотря изрядную любовь к лени, кролик не пуглив. В случае приближения хищника он не пустится наутёк, как его дикий родственник, а очень быстро выроет нору и скроется в ней. А уж по скорости рытья нор мало кто может сравниться с этим длинноухим.

Кролики и зайцы. Ареал обитания

Зайцев можно встретить почти во всех уголках земного шара. В основном по миру зайцы распространились с территории европейского континента, путешествуя вместе с людьми по морям и океанам нашей планеты.  Однако есть материк, на котором зайцев попросту нет. Это – Австралия. Зато диких кроликов  в этой стране – огромное количество, и они представляют серьезную угрозу для сельского хозяйства и экологии этого зеленого континента.

Самое большое в мире поголовье диких кроликов проживает на территории Северной Америки. В Южной Америке этих животных также довольно много, и завезены они были североамериканскими колонистами. Дикие кролики обитают и в других частях света, однако в Евразии их практически нет. На нашем континенте они все – домашние, а в дикой природе их ниша занята как раз зайцами.

Шерстяные породы кроликов

Такие породы кроликов отращивают качественную шерсть для прядения. Однако за пряжей нужно ухаживать намного больше, чем за любым другим типом шерсти. Шерстистые породы кроликов:

  • американский вислоухий;
  • ангора.

Американский вислоухий кролик

У него короткое и пухлое тело, широкая грудь, узкие плечи и широкие, округлые задние конечности с множеством мышц, уши ниспадают по бокам головы. Американский вислоухий кролик энергичный, отлично подходит для меха и в качестве домашнего животного.

Шубу из шерсти кролика носят долго. Но не обязательно убивать кроликов ради меха. Их вычёсывают, и подшёрсток превращают в различные виды одежды. Любопытство и игривый характер делает вислоухого кролика отличным домашним питомцем для одиноких, пожилых людей и семей, при условии, что люди дарят им много любви, привязанности и предоставляют место, где энергия животного высвобождается.

Из шерсти кролика прядут пряжу, несмотря на то, что длина подшёрстка составляет всего около 5 см. Шерсть грубая, как и у ангорского кролика – это означает, что она не склонна к спутыванию или образованию комков на готовых изделиях.

Ангорские кролики

Они славятся тонкой, мягкой шерстью. Ангорских кроликов разводят из-за шерсти, но они также отличные домашние животные.

Заводчики разводят четыре породы ангорских кроликов:

  • французскую;
  • английскую;
  • атласную;
  • гигантскую.

Английская порода отличается мехом на голове и ушах. У атласных кроликов мех более тонкий и мягкий, чем у других пород, а гигантская ангора — самая крупная порода, весящая 4 кг.

Английский ангорский кролик — порода, наиболее популярная для выставок. Французский ангорский кролик — мечта ручных прядильщиков. А атласные кролики — это нечто среднее между английским и французским ангорским кроликом. Гигантская ангора произошла от фламандской гигантской породы кроликов и не так популярна для производства шерсти.

Плюшевый и короткий мех идеально подходит для пошива кроличьих шуб. Есть два типа породы рекс: мини-рекс и рекс.

Кролик мини рекс

Это миниатюрная версия породы рекс. Оба вида отращивают короткую шерсть с текстурой, похожей на бархат. Эти кролики бывают разных цветов от белого до чисто черного.

Где живут зайцы и кролики

Ареал обитания зайцев и кроликов во многом пересекается, но при этом есть и отличия:

  • Дикий кролик (именно он был одомашнен и дал начало всем домашним кроликам) обитает практически повсеместно в Европе – от Средиземноморья до Британских островов и Средней полосы России. Его отличительная особенность – животное не селится в Скандинавии (Швеция, Финляндия, Норвегия), где живет заяц-беляк. С другой стороны, дикий кролик живет во всех районах Австралии и Новой Зеландии, где беляка не встретить вообще, а заяц-русак предпочитает селиться только по узкой прибрежной полосе восточной части континента (при этом туда он был завезен людьми).
  • Заяц-русак в естественных условиях встречается в тех же районах Европы и России, что и дикий кролик. Он был завезен не только в Австралию, но и в южные районы Южной Америки, а также на восток США.
  • Заяц-беляк обитает буквально повсеместно на территории России (включая районы Крайнего Севера), а также в Скандинавии и на Британских островах. Южнее их животное предпочитает не селиться.

Дикие кролики дружелюбны и легко приручаются, зайца приручить сложно.

Таким образом, и зайцев, и диких кроликов можно встретить в средней полосе Европы и России. Беляк любит северные районы, а русак – более теплые южные. Дикий кролик же обитает еще и в Австралии в отличие от зайцев-беляков, которых вообще не встретить в южном полушарии.

Чем отличается кролик от зайца

Если положить рядом картинки или фото животных, отличить зайца от кролика будет очень просто. В форме тела, длине ног и постановке ушей у животных есть ряд различий, видимых даже не специалисту.

Размеры и внешний вид

Заяц заметно крупнее дикого кролика, его вес может достигать 7 кг (хотя есть виды небольшого размера). Основная внешняя разница кролика и зайца — в строении скелета и телосложении. В экстерьере зайца выделяют такие черты:

  • длинные передние и задние конечности;
  • небольшая голова на тонкой шее;
  • длинные, часто широкие уши;
  • поджарое мускулистое тело.

Заяц отличается от кролика постановкой тела и способом передвижения. Когда он сидит, корпус располагается вертикально за счет длинных передних ног. Во время быстрого бега животное может совершать прыжки в стороны, в отличие от кролика.

Важное различие заключается в способности зайца изменять масть в зависимости от сезона. Кролики наделены компактным коренастым телом

Дикие животные не вырастают более 50 см в длину и весят от 1,5 до 3 кг. Внешне они кажутся более нежными. У них:

Кролики наделены компактным коренастым телом. Дикие животные не вырастают более 50 см в длину и весят от 1,5 до 3 кг. Внешне они кажутся более нежными. У них:

  • короткие и крепкие лапки, приспособленные больше для рытья земли, чем для бега;
  • мех — длинный и мягкий;
  • голова — средняя или крупная с небольшими ушами;
  • шея — короткая.

Животные редко прыгают, бегают не быстро. Чувствуя опасность, они прячутся в норы, а не спасаются бегством.

Жизнедеятельность

Оба вида животных являются вегетарианцами, питаются растительностью: травой, корой и молодыми побегами деревьев и кустарников, семенами трав и злаков, кореньями. Дикие кролики в настоящее время обитают в Африке и Северной Америке, зайцы распространены и на других континентах, за исключением Австралии.

Кролик и заяц обитают в лесах, полях и горной местности. Это оседлые животные (некоторые виды зайцев совершают небольшие сезонные миграции), обитающие на определенной территории, закрепленной за отдельными особями или семейным кланом.

Образ жизни кроличьих семейств предусматривает постройку разветвленной системы подземных тоннелей с несколькими выходами на поверхность. В случае опасности грызун прячется в норе. Прекрасно ориентируясь в запутанной системе подземных ходов, он выбирается на поверхность вдали от хищника.

Характер и повадки

Заяц и кролик сильно отличаются нравом и поведением. Первые — нервные и подвижные, надеются лишь на силу своих ног и маневренность. Животные всегда начеку, прислушиваются и оглядываются по сторонам, готовые в любой момент сорваться с места.

Кролики — спокойные и даже слегка флегматичные. Они никогда не отходят далеко от входа в нору, уверенные в надежности своего укрытия. Норы позволяют животным спокойно отдыхать в подземной прохладе после сытного обеда. Зимой под толщей земли довольно тепло и комфортно.

Отличия в характере зайца и кролика заметны при попытке человека приручить зверьков. Заяц не поддается дрессировке и не может жить дома в качестве питомца.

Размножение и отношение к потомству

Еще одно отличие животных состоит в количестве и характеристиках новорожденных детенышей. У зайца:

  • потомство рождается зрячим и покрытым пухом;
  • уже на 7–9-й день после рождения зайчонок может есть траву, к 30-дневному возрасту зверек полностью самостоятелен;
  • в помете — от 1 до 6 малышей (на количество голов влияет кормовая база и возраст самки).

Зайчиха рожает зайчат в небольшой ямке где-то в укромном уголке леса. Она не находится рядом с потомством, а лишь приходит кормить малышей раз в сутки. Защитой для маленьких зайцев в этот период служит их незаметная окраска и неподвижность. Отсутствие запаха у новорожденных зайчат помогает им быть не замеченными хищниками.

У некоторых видов практикуется выкармливание детенышей посторонними зайчихами. У зайчат, оставшихся сиротами, есть шансы выжить при таком подходе.

Различия в деторождении кроликов такие:

  • в помете — от 6 до 10 крольчат;
  • малыши рождаются совершенно беспомощными — слепыми, глухими и голыми;
  • детеныши прозревают и начинают пробовать взрослую пищу с 12–15 дней, к самостоятельной жизни они готовы в возрасте не ранее 3–4 месяцев.

Крольчихи — заботливые матери, они не только кормят потомство молоком, но и приносят в нору нежную зелень и веточки для подкормки молодняка. Чужих крольчат самка не кормит.

Кролики способны размножаться в течение всего года, у зайцев период спаривания приходится на теплое время — с середины весны до середины осени. Крольчихи ходят беременными не дольше месяца, а зайчихи рожают через 45 дней после спаривания.

Общие признаки

Они похожи не только внешним обликом – и них похожий питательный рацион, у них одинаковые естественные враги, от которых они одинаковым образом спасаются (петляя при бегстве и стараясь спрятаться по возможности). Заяц и кролик самые скороспелые теплокровные животные в мире. Они быстро растут и плодятся.

Оба животных спасаются от опасности или хищников бегством. Но если зайцы известны как очень прыткие, быстрые, резвые, то кролики очень уступают им по скорости. И манера движения также очень разная. Первые – отличные спринтеры, а вторые гораздо медлительнее. Они не бегут, а просто быстро двигаются либо прыгают.

Заметив опасность, кролики и вовсе могут застыть на месте от испуга. Причина таково отличия очевидна: зайцы имеют сильные и длинные задние лапы, у кроликов они коротковатые и не приспособлены для бега.

Виды, фото и места обитания зайцев

Разнообразие зайцев очень велико. Они населяют самые разные биотопы от арктических пустынь до настоящих пустынь; живут в лесах, на открытых травянистых пространствах, поднимаются высоко в горы.

Всего на сегодняшний день насчитывается более 30 видов зайцев. Ниже представлены фотографии некоторых наиболее известных представителей рода Lepus.

Антилоповый заяц (Lepus alleni)

Встречается в основном в Мексике, где является обычным видом. В жарких пустынях спасается от обезвоживания, поедая кактусы и юкку. У этого вида самые длинные уши – 17 см!

Беляк (Lepus timidus)

Этот вид обитает практически на всей территории России за исключением юга; населяет тундру, лесную и лесостепную зоны. От своих родственников отличается, в первую очередь, формой хвоста: у беляка он круглый, а не клиновидный. К зиме он меняет свой обычный рыжевато-бурый наряд на снежно-белый, только кончики ушей остаются черными.

Беляк в зимней шубке

Американский беляк (Lepus americanus)

Живет на Аляске, в Калифорнии, на берегу Гудзонова залива, в Дакоте, Юте, Мичигане. Похож на своего собрата, обитающего в Евразии, но несколько мельче.

Арктический беляк (Lepus arcticus)

Его родина – Гренландия и канадские арктические острова. Он отлично адаптировался к жизни в холодном климате и без проблем переносит температуру даже -30° С.

Белобокий заяц (Lepus callotis)

Встречается в Аризоне и Нью-Мексике.  Находится под угрозой исчезновения.

Капский заяц (Lepus capensis)

Обитает на севере Африки, в Монголии, на Среднем Востоке.

Толай (Lepus tolai)

Встречается от Каспийского моря и северного Ирана на восток через Афганистан, Казахстан до Монголии и Китая. Внешне похож на русака, но миниатюрнее.

Русак (Lepus europaeus)

Обитает в Европе на юг до севера Ирана и Ирака, в Западной Сибири, на юге Скандинавии, в Великобритании. Местами обычен, однако численность его снижается. Это самый крупный вид. Длина его тела может достигать 74 см, а вес нередко доходит до 7 кг.

Маньчжурский заяц (Lepus mandschuricus)

Живет в северо-восточном Китае, Корее. В России населяет Дальний Восток, Амурскую область, Приморский край, юг Хабаровского края. Задние ноги и уши у него короче, чем у собратьев. Хвост также короткий, черно-бурый сверху. Мех довольно жесткий, щетинистый.

Интересные факты о кроликах

  • Кролики являются одним из основных видов животных-вредителей в Австралии. Завезенные в 1859 году, плодовитые кролики поставили под угрозу всю экосистему страны. Для борьбы было использовано множество средств, начиная от заборов длиной в сотни миль и заканчивая отстрелом и помощью хорьков. В итоге единственным эффективным способом контроля популяции стало распространение вирусных заболеваний кроликов.
  • Несмотря на то, что кролик стоит в ряду общепризнанных знаков зодиака китайского календаря, во Вьетнаме его заменили на кошку, потому что в этой стране кролики не водятся.
  • Кролики — отличные прыгуны, рекорд самого длинного кроличьего прыжка составляет ровно 3 м.
  • По подсчетам специалистов, если не контролировать плодовитость зверьков в природных условиях, то через 90 лет на каждого кролика будет приходиться всего лишь 1 квадратный метр земли.

Отличия зайцев от кроликов

Несмотря на кажущееся сходство внешнего вида, повадок, зайцев и кроликов нельзя считать близкими родственниками, хотя бы потому, что они не могут вместе скрещиваться и иметь потомство. Это связано с генетическими особенностями кроликов и зайцев, у которых соответственно по 22 и 24 пары хромосом.

Заяц

При этом кролики гораздо больше подвержены болезням, чем зайцы. Продолжительность вынашивания малышей у кроликов составляет примерно 30 – 32 дня, что почти в полтора раза меньше, чем у зайцев. Одна крольчиха может привести за год до 40 крольчат.

Кролик

Однако молодые зайчата, в отличие от крольчат рождаются не голыми и полностью беспомощными, а покрытые пухом, зрячие и готовые, практически сразу, кроме молока попробовать что-то другое. Мамы крольчихи бережно охраняют и заботятся о своих малышах, а зайчихи предоставляют своих отпрысков на волю судьбы. При этом покормить маленького зайца может любая пробегающая мимо зайчиха. Для завоевания самки зайцы-самцы устраивают между собой бои, боксируя передними лапами. Кроме того, можно выделить следующие отличия зайца от кролика:

  1. Размеры кролика значительно меньше зайца.
  2. Зайцы проводят уединенный образ жизни, в то время как дикие кролики объединяются в стаи.
  3. Все мы знаем с детства, что заяц к зиме «меняет» свою шубку с серой на белую, в то же время кролик остается одного цвета в любое время года.
  4. Зайцы не строят себе жилище, а кролики роют норы, именно поэтому у них более короткие лапы, «приспособленные» для земляных работ, а у зайцев длинные, которые позволяют им развивать большую скорость.
  5. Зайцы, в отличие от кролей, остро ощущают свою территорию и готовы ее отстаивать.

Таким образом, несмотря на многие сходства, существуют серьезные отличия в образе жизни и повадках зайцев и кроликов.

https://youtube.com/watch?v=x-_LbBT1_Bc

Особенности размножения

Хотя и зайцы, и кролики относятся специалистами к одному биологическому отряду – зайцеобразные, скрещивать их между собой и получать потомство – невозможно.

Продолжительность вынашивания потомства у этих ушастых псевдородственников тоже разная. Крольчиха вынашивает детенышей не больше одного месяца, а беременность у зайчихи продолжается все полтора (примерно 45-ть дней).

Особенно сильно заметна разница между этими животными, если посмотреть на приносимое ими потомство.

Они очень нуждаются в постоянной заботе и уходе со стороны  крольчихи, без которой просто погибают. Кроме того, крольчиха никогда не примет на выкорм чужих детенышей (если этот инстинкт не купирован соответствующей селекцией). Некоторые домашние крольчихи способны выкормить чужих крольчат, если  их подложить ей в возрасте не более пяти-семи дней. В противном случае чужое потомство она попросту съест.

Назвать зайчиху хорошей матерью нельзя даже с натяжкой. Произведя потомство на свет, она практически всегда бросает их на произвол судьбы. Иногда у горе-мамаши просыпаются материнские чувства, и тогда она кормит первых попавшихся, чаще всего – чужих, зайчат. Её же собственных детенышей чаще всего кормят посторонние самки.

Характер и поведение

Кролики отличаются спокойным и робким нравом, что позволило приручить их и даже заводить в качестве домашних животных. При виде опасности кролики застывают на месте и, в первую очередь, стараются предупредить своих сородичей о надвигающийся угрозе громким криком. Только после этого кролик быстро осматривает местность и спасается от угрозы, убегая зигзагообразной дорогой к своему укрытию (норке).

Зайцы являются настоящими дикими животными с сумрачным образом жизни. Сильные и выносливые зайцы спокойно убегают от любых угроз. Немаловажен и тот факт, что все системы органом чувств у зайцев развиты чрезвычайно тонко. Они способны почувствовать опасность еще задолго до того, как она появится в поле зрения. А вот жить в неволе зайцы совершенно не готовы и при малейшей возможности они сбегают в привычную среду обитания.

Интересен и тот факт, что несмотря на внешнее сходство и принадлежность к одному виду, зайцы и кролики испытываю враждебные чувства друг к другу.

Многие считают, что кролик и заяц это одно и то же животное, различающееся диким и одомашненным образом жизни. Данные животные действительно похожи и имеют общие внешние и поведенческие черты, а также принадлежат к отряду зайцеобразных. Но различий между ними намного больше, чем объединяющих признаков. Чем отличается кролик от зайца, следует разобраться более глубоко, чтобы не путать этих млекопитающих и в дальнейшем не приписывать одному представителю черты другого.

Размножение

Размножение зайцев зависит во многом от погодных условий, поэтому нельзя точно назвать сроки их воспроизводства. Встретив самку, он проводит с ней лишь то время, которое нужно для зачатия малышей.

В европейской части период выведения потомства может варьироваться с марта по сентябрь. Годовалая самка уже способна выполнять свою репродуктивную функцию, принося зайчат около четырёх раз в течение года.

Период беременности у неё длится примерно 45 дней. У зайцев в сравнении с кроликами не такое многочисленное потомство. Зайчиха вынашивает максимум 1-2 детёныша, у которых уже сформировалось зрение, слух и первичная шерсть.

Молодняк может сразу поедать твёрдую пищу, как и взрослая особь.Голодные малыши издают инфразвуки, не слышные человеческому уху, но понятные для любой зайчихи. Услышав призыв зайчат, она откапывает их, кормит молоком и снова закапывает. Это продолжается до тех пор, пока малыши не решаются покинуть убежище.

Кролик отличается большей плодовитостью, что доказывается размножением в течение всего года. Самка вынашивает крольчат чуть больше одного месяца, а после рождения выкармливает их молоком ещё четыре недели.

Малыши рождаются с закрытыми глазками, ничего не слышат и не имеют шерстяного покрова. Самостоятельно продолжать свою жизнедеятельность они могут, только достигнув возраста в 25 дней.

Крольчата рождаются слепыми, глухими, голыми. Период беременности крольчихи составляет 32 дня, у зайчихи в полтора раза больше — 45 дней. Помёт крольчихи в среднем составляет 10-16 крольчат. Крольчиха выкармливает их молоком до 30 дней. Только спустя 25 дней малыши становятся самостоятельными.

Зайчата появляются почти сформированными, они могут слышать, видеть, покрыты пухом. Всего несколько дней им нужно для того, чтобы приспособиться к самостоятельному обитанию. Сразу после рождения они потребляют пищу взрослых особей.

Самое большое в мире поголовье диких кроликов проживает на территории Северной Америки. В Южной Америке этих животных также довольно много, и завезены они были североамериканскими колонистами.

Дикие кролики обитают и в других частях света, однако в Евразии их практически нет. На нашем континенте они все – домашние, а в дикой природе их ниша занята как раз зайцами.

Потомство

О размножении этих пушистых зверьков, а ещё больше об активности именно кроликов, в этом вопросе уже давно всем хорошо известно.

Но все же домашний пушистик намного более плодовит, чем его дикий собрат. Кроме того, кролик не любит одиночества и всегда делит жизненное пространство с дамой сердца, вместе они усердно продолжают род. Получается это у парочки очень быстро, так как крольчиха вынашивает потомство около 32 дней, а за один раз она производит на свет 10 до 16 малышей. Каждый малыш слепой, голый и совершенно беспомощный. Потому мама первые две недели постоянно кормит их молоком. Можно ли подложить малышей к другой крольчихе? Нет, лучше этого не делать, так как заботливая мамаша для своих крольчат тут превратится в злейшего врага для чужих.

Любитель лесной вольницы заяц так же относится и к семейной жизни — предпочитает свободу. Встретив самку, он проводит с ней лишь то время, которое нужно для зачатия малышей. Количество рождённых зайчихой детёнышей намного скромнее, чем у домашнего родственника — один, два. Малыши рождаются уже готовыми к самостоятельной жизни. У них есть шерсть, зрение и слух, более того, они уже могут питаться даже взрослой пищей. Является ли зайчиха такой же хорошей мамой, как её родственница? Нет, не является. Новорождённых зайчат мама досыта кормит молоком, закапывает в ямке, где они и родились, и оставляет навсегда. Теперь они могут рассчитывать только на себя.

Если зайчатам везёт и их не находят хищники, то малышам может помочь материнский инстинкт пробегающих мимо зайчих. Голодные малыши издают инфразвуки, не слышные человеческому уху, но понятные для любой зайчихи. Услышав призыв зайчат, она откапывает их, кормит молоком и снова закапывает. Это продолжается до тех пор, пока малыши не решаются покинуть убежище.

Идея о том, чтобы скрестить этих зверьков, давно занимала селекционеров, ведь будь такое возможным, породы домашних кроликов можно было улучшить. Так каков же ответ на вопрос: можно ли скрещивать зайца с кроликом? Основываясь на многочисленных попытках специалистов в данной области, можно сказать — нет, это невозможно.

Чем отличается кролик от зайчика

Даже внешне, между ними можно найти немало различий. Да, они относятся к одному и тому же семейству Зайцевых, у них схожий рацион. Но по многим другим пунктам у обоих животных много различий.

Знаете ли вы? Зайцы не грызуны и могут есть мясо.

Ареал обитания

Самое первое различие — это места обитания. Зайцы, родом с евразийского континента, постепенно распространились по всему земному шару. Их нет только в Австралии, где эту нишу заняли дикие кролики, которые туда попали с колонистами, быстро освоились и размножились в катастрофических масштабах, превратившись в животных-вредителей. От них даже построили специальное ограждение-барьер.

Хорошо себя чувствуют они и на территории обоих американских континентов. В Северной Америке живёт 50 % всех кроликов Земли. Зато в Европе, в дикой природе, их встретить получится крайне редко — тут царят косые.

Узнайте, как содержать декоративных кроликов в квартире.

Внешний вид

Внешне различить их довольно просто. Хотя оба зверька и имеют длинные уши, короткий хвост и длинные задние ноги, различий между ними достаточно:

  • кроли меньше размерами;
  • зайцы меняют окрас шерсти в зависимости от сезона;
  • у кроликов уши чуть меньшей длины и более скруглённые;
  • ноги зайцев приспособлены для длительных скачков, потому более сильные и длинные;
  • тело зайца более худое, мускулистое, поджарое.

Образ жизни

Отличаются они и своим образом жизни. Кролики существа оседлые. Они роют норы и живут там крупными семьями, расширяя и улучшая свои «жилищные условия». В случае опасности начинают шуметь и пищать, стараясь предупредить своих сородичей. Большую часть дня стараются провести в норе и лишний раз на свет не показываются.

Знаете ли вы? Несмотря на любовь к одиночеству, косые могут общаться с себе подобными отбивая лапами дробь.

Зайцы же одиночки, постоянные пары они не формируют, вместе сходятся только во время брачного периода.

Потомство

Крольчихи дают потомство круглый год, беременность самки длится около месяца. В одном приплоде приносит до 16 крольчат. Детёныши рождаются беспомощными, слепыми, без шерсти. Крольчиха кормит новорождённых своим молоком 4 недели после рождения. После чего они начинают самостоятельную жизнь.

Зайчиха вынашивает потомство в два раза больше 40–55 дней. За год может дать 4 приплода, которые состоят из четырёх зайчат, которые рождаются полностью сформированными, зрячими, покрытыми шерстью, и уже через несколько часов мать оставляет детёнышей — они готовы жить самостоятельно и питаться как взрослые особи.

Важно! Плодовитость крольчих объясняется раздвоённой маткой — она способна выносить сразу два приплода.

Потомство

Размножаются, конечно, и кролик, и заяц. Разница тут состоит в скорости и количестве. Кролик очень домовит. Он никогда не станет жить один, только вместе со своей крольчихой. Живут и плодятся, плодятся, плодятся…

Кролики вынашивают потомство намного быстрее, чем зайцы. Беременность длится до 32 дней. В одном помете у крольчихи выходит от 10 до 16 детенышей. Все они рождаются слепыми, голенькими и беспомощными. И обычно первые две недели живут исключительно за счет маминого молока. Крольчихи очень заботливы со своим потомством и абсолютно нетерпимы и агрессивны к чужим детенышам. Могут даже разорвать несчастного заблудшего к ним крольчонка. Так что без последствий подложить к ним чужих детенышей не получится.

Кстати, зайцы и кролики не подлежат скрещиванию между собой. Множество селекционеров пытались улучшить таким способом породы домашних кроликов. Но их попытки не дали положительных результатов.

Ареал

Заяц обитает повсеместно. Такая распространенность объясняется тем, что его случайно завезли из европейского континента. Единственным исключением является Австралия и группа мелких островов, в особенности сильно отдаленных от континентов.

Максимальное скопление кроликов наблюдается на территории Северной Америки. За счет так называемого межамериканского обмена эти животные появились и в Южной Америке. Естественно, огромное количество данных зверей встречается и на других территориях, однако тут их можно встретить только в качестве домашних любимцев, а не представителей дикой природы.

Таким образом, в первую очередь кролик от зайцев отличается местом обитания.

Не менее серьезны отличия в образе жизни этих животных. Зайцы являются яркими представителем зверей-одиночек. Их нельзя увидеть попарно или хотя бы небольшими стаями, в то время как кролики живут семьями. К собственному месту обитания кролики относятся с полной ответственностью, так как привыкают к нему, пытаются его систематически улучшать и охранять.

Скрещивание зайца с кроликом

Часто возникает вопрос, можно ли скрещивать зайцев с кроликами, а если действительно можно, что из этого может получиться? Напрашивается однозначный ответ – кролики и зайцы не скрещиваются. Они очень отличаются друг от друга в генетическом плане, хоть внешне между ними наблюдается некоторая схожесть.

В связи с тем, что эти два вида животных имеют практически одинаковую анатомию, получить их гибрид просто не возможно. Все проведенные эксперименты искусственного оплодотворения самок крольчих семенем зайцев не давали положительных результатов. При всем том, что кролики и зайцы внешне между собой имеют большую схожесть, но так называемый заячий кролик никогда не был результатом скрещивания. Он просто относится к определенной породе кроликов.

Скрещивание нельзя произвести из-за того, что все зависит от генетики: зайцы имеют 24 пары хромосом, а кролики – 22. Получить гибрид кролика и зайца еще не удалось никому. Можно даже сказать, что это менее реально, чем скрестить человека и обезьяну. Кроме всех отличий, эти пушистые животные испытывают враждебные чувства один к другому.

Не смотря ни на что, любителями — кролиководами было проведено много опытов. Все они пытались получить приплод от домашнего кролика и дикого зайца. Не следует прикладывать усилия, тратить большие средства, получить кроликов, как результат скрещивания, все равно не получится.

Теперь, наверное, понятно, чем отличается заяц от кролика. Поэтому своего домашнего ушастого грызуна вы сможете называть зайцем разве что в шутку. Домашний питомец является результатом приручения диких животных, которые до настоящего времени проживают на европейских просторах, на южно восточной стороне Азии и на территориях Северной Америке.

Евгений Тутлаев

Очень нравится писать о путешествиях и туризме! Открыт и буду рад сотрудничеству с турфирмами, гидами, организаторами путешествий, авиаперевозчиками! Пишите!

Оцените автора